Energie solaireLe soleil est une source d’énergie extrêmement puissante. La lumière du soleil est de loin la plus grande source d’énergie reçue par la Terre, même si son intensité à la surface de la Terre est en fait assez faible. Le rayonnement solaire qui atteint le sol est composé de près de 50 % de lumière visible, de 45 % de rayonnements infrarouges et de petites quantités d’ultraviolets et autres formes de rayonnement électromagnétique.

Utilisation de l’énergie solaire

Les rayonnements solaires peuvent être convertis soit en énergie thermique, soit en énergie électrique, mais la première est plus facile à obtenir.

Les capteurs plats, utilisés pour les chauffages solaires font partie des dispositifs les plus couramment utilisés pour capter l’énergie solaire et la transformer en énergie thermique. Comme l’intensité du rayonnement solaire à sa surface est très faible, ces collecteurs doivent avoir une grande surface.

Ainsi, même dans les régions ensoleillées, un panneau solaire doit avoir une surface d’environ 40 mètres carrés pour pouvoir collecter suffisamment d’énergie afin de répondre aux besoins énergétiques d’une personne.

Les panneaux solaires plats

Les panneaux solaires plats les plus répandus sont constitués d’une plaque en métal noire, recouverte d’une ou deux feuilles de verre et qui est chauffée par la lumière du soleil.

Un panneau solaire plat est donc constitué :

  • d’une couche de cellules de silicium,
  • d’un cadre métallique,
  • d’un boîtier en verre et
  • d’un câblage permettant de transférer le courant électrique du silicium.

Outre l’utilisation du photovoltaïque pour produire de l’électricité, l’énergie solaire est couramment utilisée pour chauffer des espaces intérieurs ou des fluides. Des chantiers commerciaux à énergie solaire sont généralement installés à plus grande échelle par rapport aux projets des particuliers.

Coût de l’énergie solaire

Au fur et à mesure que l’efficacité des panneaux solaires a augmenté, le coût de l’énergie solaire a quant à lui considérablement diminué. Le coût de l’énergie solaire et des autres technologies renouvelables reste très compétitif. De plus, selon la région dans laquelle vous vivez, il existe plusieurs aides de l’État concernant l’énergie solaire qui peuvent aider à réduire encore plus le coût de l’énergie solaire.

L’énergie solaire provient du soleil

Parce que l’énergie solaire provient du soleil, c’est une source d’énergie illimitée. Les technologies d’énergie renouvelable produisent donc de l’électricité à partir de ressources infinies.

Étant donné que les panneaux solaires ne peuvent produire de l’électricité que lorsque le soleil brille, il est important de stocker l’énergie qui est produite mais non utilisée tout au long de la journée pour une utilisation ultérieure. Les batteries solaires, par exemple, stockent l’électricité et peuvent être utilisées pendant les périodes de faible production solaire. De plus, les solutions de stockage de l’énergie solaire fonctionnent à toutes les échelles des installations de panneaux solaires. Elles offrent également de nombreux avantages supplémentaires, de la fiabilité énergétique à la réduction des coûts d’électricité.

À une plus petite échelle, il est également possible d’exploiter l’énergie du soleil pour cuire des aliments à l’aide de fours solaires spécialement conçus à cet effet. En général, ces derniers concentrent la lumière du soleil sur une large surface vers un point central, dans lequel la lumière du soleil est convertit en chaleur.